Bebés Prematuros
 Información para padres

Se considera prematuro a todo bebé nacido antes de las 37 semanas de edad gestacional (tiempo de embarazo).

Durante los controles de embarazo, el médico pregunta a la madre la última fecha de menstruación. Cuando la madre la conoce con certeza, este es el dato más fiel de edad gestacional.

Puede acompañarselo con ecografía en el principio del embarazo, y los datos de las mediciones del crecimiento abdominal.
Es decir que con estos datos sencillos del control del embarazo, la familia y los médicos podemos conocer la fecha a partir de la cual el bebé debería nacer.


 

Atención
Dentro de los prematuros, cabe diferenciar a los prematuros grandes, esto es mayores de 34 semanas, con pesos cercanos a los 2 kg, que pueden llegar a requerir  controles neonatales especiales, pero que tienen excelentes posibilidades ya que suelen estar maduros para vivir fuera del útero.
Muchos de ellos pueden estar con la madre pocas horas después del nacimiento.

Los menores o de 34 semanas requieren internación en terapia intensiva neonatal, y tanto mayor será su permanencia en ella cuanto menor sea su edad.

Los prematuros de 25 a 28 semanas suelen requerir 2 o 3 meses de internación.

Los menores de 30 semanas y peso menor a 1000 gr tienen alto riesgo
de perder la vida, tanto más cuanto menos especializado sea el centro neonatal en que nacen.

 

Por qué nacen antes?
No hay una causa única.
Algunos datos son de riesgo, como el embarazo adolescente, las malas condiciones socioeconómicas, la hipertensión, diabetes, enfermedades renal, cardíaca o pulmonar crónica maternas,  infecciones en el embarazo, embarazo múltiple, embarazo no controlado, malformaciones fetales.

Algunas madres han tenido ya hijos prematuros. En otros embarazos, el nacimiento prematuro es un evento inesperado.

 

Puede Prevenirse?
El control del embarazo es la única medida para detectar los problemas citados.

En los embarazos en que se desencadena el parto prematuro sin sospecha previa, los controles ayudan a saber que tan prematuro será el bebé si nace, qué posibilidades hay de que esté maduro, y con eso decidir si frenar el embarazo, avisar a neonatología y trasladar a la madre a un centro con atención neonatal.

 

Muy Importante
Hablando de prevención, los prematuros deben nacer en centros especializados para su cuidado.

Trasladar a un prematuro después de nacido significa restarle posibilidades de sobrevida.
Esto es tanto más importante cuanto menor es la edad gestacional.


 

Cómo se si va a ser prematuro?
Los ginecólogos dan a la familia una fecha probable de parto.
Si antes de esa fecha comienza con contracciones seguidas o la pérdida de líquido o sangre, debe consultar en forma urgente.
El ginecólogo determinará si se trata de una amenaza de parto prematuro.


 

Puede detenerse un parto prematuro?
En muchos casos pueden detenerse las contracciones con medicación.
Cuanto más se pueda postergar será mejor para la maduración del bebé, siempre que no esté en riesgo su vida, la de su madre o la de ambos si permanece en el útero.


Las madres deben recibir en lo posible 48 hs de corticoides, con los cuales se acelera la maduración pulmonar del bebé y se disminuyen muchas complicaciones.

Detener un nacimiento prematuro también permiten trasladar a la madre al mejor centro con atención neonatal posible.

 

Qué problemas dá al bebé nacer prematuro?
Nuevamente depende de la edad gestacional.

La dificultad para respirar por sí mismo es el primer problema, producto mayormente de pulmones no maduros que pueden requerir desde mínimo oxígeno por halo, hasta respiración artificial.

Este problema es mucho menor cuando la madre de un menor de 34 semanas recibió corticoides.

Superado el problema de la respiración (si lo tienen); los prematuros mayores de 34 semanas suelen estar bien.

Los menores de esa edad se enfrentan a la inmadurez de todos los órganos de su cuerpo.

Cada familia debe recibir información sobre la posibilidad de sobrevida y complicaciones en cada centro, luego de que los neonatólogos analizaron a su bebé.

 

Comentario 1
En la última década en el mundo es posible encontrarse con hermosos niños que nacieron con peso menor a 1000 gr y menos de 30 semanas de gestación.
Millones de nacidos antes no tuvieron ninguna oportunidad.
Los prematuros extremos que nazcan en el nuevo siglo van a tener mejores posibilidades, no sólo de sobrevida sino de menores o  complicaciones a largo plazo
.

Comentario 2
Probablemente esto sea cierto para los hijos prematuros de las persona que accedemos a internet (por dar una idea de acceso minoritario).
Los nacimientos prematuros son del 10 al 15 % del total. Mientras en algunos lugares del mundo sobreviven con 23 semanas, en otros mueren cifras horrorosas de bebés de término.
Cierto es que todos son igualmente importantes.

 

Marina Villarreal
Pediatra y neonatóloga


 

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